Emiliano Martínez: de Independiente a Inglaterra. Uno de los mejores del mundo en la selección. Cosas que demuestran que “En Argentina no entienden nada de lógica”.

“Está entre los mejores. […] Fue al Aston Villa para asegurarse la titularidad. Andrada, Armani, Musso son muy buenos arqueros. Para mí estar en la Premier League lo hace subir unos escalones. Es completo, tiene reflejos, es grandote y sale bien a cortar los centros. Sabe jugar con los pies, un detalle importante”, dijo Joaquín, el fundador del proyecto Sudanalytics

Una gran cantidad de motivos para sentir que tiene un presente feliz es lo que puede decirse de Emiliano Martínez. Afianzado en el arco del Aston Villa, su figura se erige como la de uno de los mejores arqueros de las cinco ligas más importantes de Europa. Nacido en Mar del Plata, a sus 28 años disfruta del éxito y de su presencia en las últimas convocatorias de la Selección. Después de un brillante 2020 en el Arsenal fue transferido al Aston Villa en 22 millones de libras. Esta es la historia de un deportista que luchó, perseveró y se ganó el lugar de ser uno de los más influyentes de su puesto en la actualidad.

Todo empezó con un día feliz. El 1° de agosto de 2020 fue una jornada muy especial para “Dibu”.  Apodado así por Pepé Santoro en Independiente, donde se formó. El arquero se consagró campeón de la FA Cup tras vencer al Chelsea en el mítico estadio de Wembley. Cumplió con una muy buena actuación y festejó así su primer título con los Gunners. Una vez sentenciada la final, buscó su teléfono móvil, se colocó los auriculares y charló por videollamada con su familia. No pudo contener las lágrimas.

“Es el mejor, es el mejor”

Pierre Emerick-Aubameyang se llevó todos los flashes porque convirtió los dos goles del título, pero cuando Martínez era entrevistado por la televisión local, el delantero irrumpió en cámara y lo llenó de elogios. “De los míos no puedo hablar porque me pongo a llorar”, apenas pudo reflexionar el arquero. Un sueño hecho realidad pero, también, el final de su etapa en el Arsenal.

¿Cómo llegó hasta acá? ¿Por qué es el arquero argentino más caro de la historia? ¿Qué le vio Arsene Wenger, uno de los técnicos más influyentes del Arsenal? ¿Qué le dejó a Independiente y cómo se formalizó su llegada a la Premier League? ¿Es lo que necesita Lionel Scaloni en el arco de la Selección? ¿Qué dicen los datos y las estadísticas?

Emiliano Martínez_El arquero que es producto de la lógica
Emiliano Martínez. “Los datos son importantes, pero no son todo. Hay muchos factores que observar, como la experiencia, la personalidad del jugador y cómo responde en partidos importantes. Creo que tiene un plus en este momento: ataja en la mejor liga del mundo, en mi opinión. Y no es habitual en los arqueros argentinos. Willy Caballero nunca llegó a ese nivel”, contó Joaquín de Sudanalytics.

El recuerdo: una niñez en la pobreza y las inferiores de Independiente

Emiliano nació en la ciudad más importante de la Costa Atlántica y sus primeros pasos en el barrio El Jardín no fueron sencillos. En diálogo con el diario Clarín relató que la situación económica de la familia no era la mejor y a veces el dinero no alcanzaba para conseguir los botines o la ropa que necesitaba para jugar al fútbol. “Yo vi todo lo que le costó a mis padres”, relató.

Alberto y Susana trabajaron con mucho esfuerzo para que a Emiliano y Alejandro, el otro hijo de la pareja, no les faltara nada. El padre era un trabajador de puerto y su madre, además de todas las tareas que conlleva el día a día del hogar, limpiaba casas. “Ella laburaba un montón para hacer un mango extra y que los chicos pudieran ir a una escuela privada. Pagaban eso antes que ponerle piso a la casa”, explicaron.

En Mar del Plata mostró su gran interés por el fútbol. Jugó en General Urquiza, Talleres y San Isidro. Se destacó desde sus inicios y deslumbró a tres hombres muy importantes en la estructura de las juveniles de Independiente: Ariel Wiktor, Pepé Santoro y Manuel Magán, coordinador de las inferiores del Rojo en aquel entonces. Aquellos que solían pisar el predio de Villa Domínico ya le veían pinta de crack.

A Independiente llegó en edad para jugar en novena. Allí fue dirigido por Wiktor, ícono del club, quien dialogó con Toda Pasión y dio detalles de qué vio en Martínez en sus primeros meses.

 “Desde el primer día nos dimos cuenta de que era ‘un distinto’, alguien que estaba destinado a llegar a lo más alto. Incluso, ya en la prueba, entendimos que tenía mucho potencial. Siempre se preocupó por mejorar, no se quedaba con lo que ya tenía y eso, está claro, es algo fundamental en la evolución y el crecimiento de un futbolista. Muchas veces esa es la diferencia entre un buen jugador y uno brillante, como lo es él”, manifestó Wiktor

Y agregó: “En cada partido, en cada entrenamiento, salía a dejar todo. No le importaba el rival o dónde se jugara: él siempre fue una garantía. Los resultados están a la vista. El Arsenal lo fue siguiendo y decidió comprarlo cuando todavía estaba en las inferiores. Ellos vieron lo mismo que nosotros: que era un arquero distinto”.

Su rendimiento en Independiente generó un impacto muy importante en las estructuras de las juveniles de la Selección Argentina. El entrenador de la Sub 17 en 2009 era el eterno José Luis Brown. El Tata vio el potencial de Martínez, le dio minutos y lo convocó para disputar el sudamericano y también el Mundial de la categoría: en ambos cumplió con grandes actuaciones.

Prueba de diez días y a jugar en Inglaterra

Lo que suele ocurrir los Sudamericanos o los Mundiales juveniles es que las tribunas no solo están ocupadas por hinchas o dirigentes del fútbol. También hay representantes y ojeadores de los clubes más importantes del mundo. Un grupo de emisarios del Arsenal presenció y captó rápidamente al jugador de Independiente. El chico de 16 años tenía potencial para ser el arquero del futuro.

“Yo era muy fanático de Independiente, quería llegar a ser el arquero titular pero un día me llamaron Julio Comparada (presidente) y mi representante Gustavo Goñi. Pensé que me iban a aumentar el sueldo por cómo atajé en el Sudamericano. Pero no, me dijeron que me querían vender al Arsenal. Fue una cosa de locos”, explicó Dibu.

La transferecia se cocinó a fuego fuerte mientras el joven disputaba ese torneo con la Albiceleste. Pablo Budna fue ojeador del Arsenal y el encargado de realizar el primer contacto entre el club inglés y el de Avellaneda. Contó: “Lo teníamos marcado de antes y en el Sudamericano lo vio uno de mis jefes allá de Londres. Me llamó por teléfono y me dijeron que sí o sí querían hacerle una prueba”.

En ese momento, se da esa cumbre entre Martínez, Goñi y Comparada. No le aumentaron el sueldo sino que le explicaron que los Gunners estaban muy interesados en contratarlo y que tenía que viajar en 48 horas a Inglaterra para ser evaluado en persona. “Viajó Santoro, su representante, un ayudante suyo y yo. Ni bien llegamos empezó a entrenar con el primer equipo y con el preparador de arqueros. La decisión de comprarlo estaba tomada, pero siempre evaluaban antes de poner la plata”, dijo.

El pase se firmó en 1,5 millón de euros según la plataforma Transfermarkt.

En Argentina no entienden nada de lógica (Pablo Budna)

Hubo un atributo de Martínez que sorprendió a Budna: la personalidad y su fortaleza mental. Probablemente esas facultades hayan sido fundamentales para que hoy sea visto como uno de los mejores arqueros del mundo. “Tengo claro que lo mejor que tiene es su cabeza. Estuvo años entrenando para este momento. A nivel psicológico es muy fuerte. Vive cada entrenamiento como una final”, relató.

La explicación del ojeador tiene sentido: “Dibu” fue cedido a seis clubes distintos. No es que el Arsenal quería deshacerse de él, sino que buscaban que su personalidad sea aún más fuerte y que sumara minutos para el futuro. En el Arsenal, explicó Budna, siempre confiaron en él para que eventualmente se hiciera de la titularidad en el primer equipo.

“La perseverancia que tiene… ¿sabés qué pasa? Él es pura lógica. Su caso es lógico. Y en Argentina no entienden nada de lógica. No comprenden los procesos, el tiempo que conlleva formar un jugador. Arsenal nunca lo soltó. Arsene Wenger, DT del equipo, le decía ‘vas y volvés’ antes de darlo a préstamo. Solo querían que adquiriera más juego en el exterior”, agregó, el hoy ojeador de Manchester United en Sudamérica.

Lo que Wenger vio fue un talento especial. “Les gustó mucho el estilo que te

El arquero que es producto de la lógica
«Él es pura lógica. Su caso es lógico. Y en Argentina no entienden nada de lógica. No comprenden los procesos, el tiempo que conlleva formar un jugador». Dijo de él Pablo Budna.

nía para pegarle a la pelota, muy de Sudamérica, pero que hacía tiempo no se veía. Un arquero requiere cierta presencia física importante, estar arriba de los 1,90 metros. Lo observamos y notamos es que Emiliano tenía una potencia de piernas increíble. Después, su mentalidad ganadora la vimos cuando le hicimos esa prueba de diez días en Londres”, cerró Budna.

Oxford (2012), Sheffield Wednesday (2013/2014), Rotherham United (2015), Wolverhampton (2015/2016), Getafe (2017/2018) y Reading (2019) fueron las seis experiencias de Martínez fuera del Arsenal. En esas cesiones disputó un total de 64 encuentros, mientras que en sus primeras siete temporadas en el Arsenal apenas había jugado 14 partidos.

La oportunidad hace al arquero

El quiebre en la carrera de Martínez se dio el 23 de junio de 2020. Poco tiempo después del regreso del fútbol inglés, debido al parate por el coronavirus, el arquero titular del Arsenal sufrió una fuerte lesión. El alemán Bernd Leno recibió una fuerte infracción por parte de Neal Maupay del Brighton y estuvo más de un mes y medio fuera de las canchas.

La posibilidad estaba ahí, solo tenía que aprovecharla. Y lo hizo.

Martínez sorprendió a propios y ajenos. Con un nivel superlativo se transformó en una pieza clave del Arsenal y fue fundamental en el tramo final de la temporada de la Premier League. Titular en los últimos 11 partidos (ocho en Premier y tres en FA Cup) y atajó en un gran nivel ante el Chelsea, en el que se consagró campeón de la Copa. También lo hizo en la final de la Community Shield ante el Liverpool (1-1 en los 90 minutos y 5-4 a favor en los penales).

“No me sorprendió el nivel que mostró y está mostrando en Inglaterra. Nosotros, que lo acompañamos en su proceso formativo en las inferiores de Independiente y que lo vimos crecer, estábamos convencidos de que iba a llegar lejos. Es una gran alegría que pueda demostrar su categoría en la liga más extraordinaria del mundo, como es la Premier League”, reflexionó Wiktor.

Budna también recalcó el gran momento personal de Martínez: “La gente ve esto, lo que está haciendo ahora. Pero él ya de chico demostraba lo que quería hacer. Tenía la determinación y la idea fija de llegar lejos”.

Pese al éxito y la confianza que había generado en el cuerpo técnico de Mikel Arteta y también en los hinchas, “Dibu” finalmente le puso punto final a su carrera en el Arsenal. El Aston Villa se interesó en él y acercó una oferta irresistible de 22 millones de libras. Al firmar ese contrato se transformó en el arquero argentino más caro de toda la historia.

Las estadísticas del futbol dicen: “es uno de los mejores arqueros del momento”

Los datos y las estadísticas lo respaldan. Como ocurre en todos los deportes, las cifras como tal no dicen nada si no son contextualizadas.

Joaquín es el fundador del proyecto Sudanalytics y en su cuenta de Twitter se encarga de detectar jóvenes talentos del fútbol sudamericano. Tras una importante recolección información, utiliza la tecnología para generar gráficos y mostrar el lado B del deporte más popular del mundo. Luego de compararlo con los arqueros de las cinco grandes ligas de Europa, Martínez se alza como uno de los mejores y al nivel de figuras como Keylor Navas.

Teniendo en cuenta que el Aston Villa es un equipo que suele estar en la zona baja de la tabla de posiciones, los números de Martínez son apabullantes. Al día de hoy mantuvo la valla invicta en 14 de los 27 encuentros que disputó. Hace poco, en una entrevista con ESPN, bromeó sobre el nivel de la Premier League y dijo que Manchester City con Pep Guardiola y el Leeds de Marcelo Bielsa son equipos muy difíciles por la regularidad con la que buscan el gol.

“Los datos son importantes, pero no son todo. Hay muchos factores que observar, como la experiencia, la personalidad del jugador y cómo responde en partidos importantes. Creo que tiene un plus en este momento: ataja en la mejor liga del mundo, en mi opinión. Y no es habitual en los arqueros argentinos. Willy Caballero nunca llegó a ese nivel”, contó Joaquín de Sudanalytics.

Y agregó: “Está entre los mejores. No digo que es el mejor porque están De Gea, Alisson, Ederson. Fue al Aston Villa para asegurarse la titularidad. Andrada, Armani, Musso son muy buenos arqueros. Para mí estar en la Premier League lo hace subir unos escalones. Es completo, tiene reflejos, es grandote y sale bien a cortar los centros. Sabe jugar con los pies, un detalle importante”.

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El presente en la Selección y un futuro rojo posible: Independiente o Manchester United

Su 2020 no pasó inadvertido para el técnico de Argentina. Fue Lionel Scaloni quien lo llamó por teléfono y le dio la gran noticia: convocado para jugar con la camiseta Albiceleste en las Eliminatorias. Si bien ya había estado en amistosos ante Alemania y Ecuador, por primera vez recibió el visto bueno para formar parte del torneo sudamericano.

Estuvo presente en el banco de suplentes ante Ecuador, Bolivia y Paraguay. El tercer arquero en el partido ante Perú, con triunfo por 2 a 0 en Lima, fue para Agustín Marchesín, otro que vive un gran presente en el Porto que recientemente eliminó a la Juventus de la Champions League. En este contexto, el panorama de los tres palos parece estar bien claro para Scaloni.

Los nombres favoritos del entrenador son Armani, Andrada, Martínez, Marchesín y Juan Musso.

Si bien su aventura en el Aston Villa recién comienza, un rumor empezó a dar vueltas en internet. El medio Football Insider publicó que el Manchester United quiere renovar el arco y Martínez sería el principal apuntado para suplir al español David De Gea.

¿Y después? Más de una vez declaró a favor de volver a vestir la camiseta de Independiente. En diálogo con ESPN, manifestó: “Si llego a jugar en Argentina será ahí. Estoy súper agradecido. Me quedó el sabor amargo de no poder debutar en Primera. En condiciones normales yo me hubiese quedado. Me fui al Arsenal porque quería ayudar a que mi familia esté bien económicamente y que pudieran tener una vida mucho mejor”.

 

Fuente: tn