Un problema de salud animal. El efecto en la economía. La razón de la propagación.

Se detectó un brote de la mortal y altamente infecciosa gripe aviar, lo que está obligando a los granjeros estadounidenses a matar a millones de gallinas ponedoras, lo que reduce el suministro de huevos del país y eleva los precios.

“El jueves, los minoristas pagaron entre US$ 2,80 y US$ 2,89 por una docena de huevos blancos grandes de grado A en el Medio Oeste, según el informe regional diario sobre huevos del Medio Oeste del Departamento de Agricultura (USDA). Eso es más del doble de los aproximadamente US$1,25 que costaron en marzo, según datos compilados por Brian Earnest, analista principal de la industria de proteínas en Cobank, que brinda servicios financieros a la agroindustria”, informa el medio CNN.

Luego agrega que, “los huevos blancos grandes en esa región cuestan entre US$ 0,70 y US$ 1,10 por docena, dijo Earnest, quien señaló que los precios del Medio Oeste sirven como punto de referencia nacional. Alrededor de Semana Santa, cuando la demanda es alta, esos precios pueden alcanzar alrededor de US$ 2, dijo, mucho más bajos que el jueves”.

El efecto en la economía

Si bien ya existía un encarecimiento a causa de tener costos más altos de alimentación y las dificultades de la cadena de suministros, lo cual afectaba al precio de los huevos también. Aunque ahora, el aumento se debe a la gripe aviar notoriamente nociva y contagiosa, la cual fue detectada en toda la nación, apuntó Earnest. Es el peor brote de gripe aviar en EE.UU. desde 2015.

Se ubica la situación como “principalmente un problema de salud animal”, mientras que “el riesgo para el la salud pública de los actuales virus de la gripe aviar H5N1 es baja” dicen los Centros para el Control de Enfermedades.

EE. UU. | Por gripe aviar aumenta el precio de los huevos
Fotografía: Gentileza CNN

Se sabe que la gripe es muy contagiosa y mortal para las aves, por eso el protocolo del USDA es matar aquellas que estén infectadas con el fin de detener la propagación de la enfermedad.

La razón de la propagación

“En Iowa, el principal productor de huevos del país, ‘actualmente tenemos más de una docena de sitios afectados por la enfermedad’, incluidas tres instalaciones donde las gallinas ponen huevos, dijo Chloe Carson, directora de comunicaciones del Departamento de Agricultura de Iowa. Como resultado, ‘hemos tenido que despoblar 11,2 millones de gallinas ponedoras’, de aproximadamente 56 millones de gallinas ponedoras en Iowa en general”, explica CNN.

Según Cloe Carson, a esta cepa particular de la gripe la propagan las aves migratorias silvestres” y “la temporada de migración suele durar “de marzo a mayo”.

Además, destacó: “Mientras continúen los patrones de migración, existe el riesgo de que se sigan introduciendo enfermedades en nuestras poblaciones nacionales”.

Un verano con aumento de precios

Si bien, los precios de los huevos al por mayor están aumentando, eso no significa que los supermercados estén transfiriendo esos costos a los consumidores, explicó Earnest.

EE. UU. | Por gripe aviar aumenta el precio de los huevos
Fotografía: Gentileza CNN

Y expresó que los minoristas a menudo “asumirán una pérdida en los huevos para atraer el tráfico de la tienda”. Pese a la situación considera que en “Semana Santa o Navidad”, cuando se comparan más “veremos un precio reducido en los estantes de los huevos”.

Según su opinión, en lugar de aumentar los precios, algunas tiendas parecen estar combatiendo con los costos más altos al eliminar sus promociones de huevos.

“La actividad de promoción minorista fue muy limitada y ofreció pocos incentivos para que los compradores compraran más allá de las necesidades inmediatas”, según el resumen semanal de los mercados de huevos del USDA, publicado el viernes pasado.

No obstante, se espera un aumento de precios en los próximos días.

“Espero que veamos una prima de al menos un 30 o 40 por ciento por encima de [los precios típicos] durante los meses de verano de este año como resultado de la oferta más limitada”, dijo Earnest.

Además, dijo que antes de que se detectara la gripe en EE.UU. a principios de este año, la cantidad de gallinas ponedoras era relativamente baja. Y unto a ello la cantidad en reserva de huevos congelados o secos está “significativamente por debajo de lo que suelen estar”. Por lo tanto, es posible que haya escasez de huevos en los próximos meses de este año.