Lo explica Pablo Murcia un virólogo argentino desde Glasgow

Es virólogo en la Universidad de Glasgow (Escocia),  es argentino, se llama Pablo Murcia y nos explica los hallazgos de un estudio sobre el coronavirus difundido este martes que revela, entre otras cosas, que «el virus del resfriado común puede ofrecer protección transitoria contra la covid».

Su investigación con células en el laboratorio, publicada en la revista estadounidense «Journal of Infectious Diseases», demuestra que una infección con rinovirus -responsable del resfriado- genera «una respuesta innata» en el ser humano que parece bloquear la progresión del SARS-CoV-2. Esto significa por una parte que cuando una persona tiene el virus del resfriado, quedaría protegida de la covid, aunque solo durante unos días.

El virólogo argentino Pablo Murcia_UNIVERSIDAD DE GLASGOW
El virólogo argentino Pablo Murcia de la UNIVERSIDAD DE GLASGOW. Sus estudios dan esperanza en la lucha por detener el avance del coronavirus.

A la vez, Murcia y su equipo también establecieron, gracias a modelos matemáticos elaborados junto con el Imperial College de Londres, que «cuando haya una alta prevalencia de rinovirus en el ambiente, los casos nuevos de covid van a bajar», un dato que de cara al futuro será importante para gestionar la pandemia.

El rinovirus «interacciona negativamente con el de la gripe»

Sucedió que a finales de 2019, Murcia publicó un estudio que demostró que el virus del resfriado «interacciona negativamente con el de la gripe» -es decir, que cuando hay alta prevalencia en la población de rinovirus hay baja circulación de influenza, y viceversa-.

En el contexto de la pandemia, esto le llevó a pensar que podía haber una correlación también entre el rinovirus y el actual coronavirus.

El desafío para estudiar la interacción entre los virus es que el rinovirus no se diagnostica por test, así que es más difícil medir su prevalencia y, de todas maneras, las restricciones para contener la covid han reducido su incidencia y la de otros patógenos.

«Lo que hicimos fue evaluar si hay interacciones entre el rinovirus y el SARS-CoV-2, usando un modelo de cultivo celular muy sofisticado» en el laboratorio que replica bien «la estructura y función del aparato respiratorio humano», explica.

«Lo que observamos es que cuando infectas (las células) con los dos virus a la vez, el rinovirus se replica perfectamente bien y, en cambio, el SARS-CoV-2 no puede reproducirse, no puede transmitirse de célula a célula», señala.

Información vital para posibles tratamientos

Murcia y su equipo creen que el rinovirus provoca una respuesta innata en la célula que, aunque a este no le afecta «porque ha evolucionado para contrarrestarla», impide en cambio que el SARS-CoV-2 se replique. Esa respuesta inmune «está mediada por el interferón, una molécula que tiene un efecto antiviral fuerte» y se usa en algunos fármacos.

Además, el virólogo señala que si a través de la genómica se identifican los genes que activa el rinovirus, se pueden tratar de ver «los efectos de esos genes individualmente contra el virus de la covid», y si se detectan genes antivirales, ello podría llevar eventualmente a desarrollar nuevos tratamientos.

La contienda de los virus en la sociedad

«Cuando tienes en la población alta prevalencia de rinovirus, tienes baja circulación de influenza y viceversa», explica Murcia.

Lo que, según los modelos estudiados con el Imperial, ocurriría también entre el SARS-CoV-2 y el rinovirus, que suele hacerse más presente en países del hemisferio norte entre marzo y septiembre.

«El coronavirus tiene que competir con los demás virus que también están circulando, por lo cual en las épocas en que tengamos una alta cantidad de resfriados comunes causados por rinovirus se podría esperar una bajada en el número de casos de covid», señala.

Este efecto, probado en el laboratorio, que tiene el virus del resfriado de contrarrestar al coronavirus podría explicar en parte por qué los niños, que padecen más rinovirus que los adultos, no se han contagiado tanto de covid en esta pandemia, señala el experto

«A nivel de salud pública, esto permite planificar hacia adelante de cara al sistema de salud; por ejemplo, cuántas camas van a ser necesarias», añade.

 

Fuente: lne