Qué son las zonas azules. Seis consejos prácticos que están dando buenos resultados.

Muchas veces, hablar de salud intestinal es remitir al estado de bienestar general de nuestro organismo. Mantener su sistema inmunológico a punto, controlar la depresión y la ansiedad, la función cognitiva. Pareciera ser que todo está relacionado con los intestinos. Por lo tanto, no es nada absurdo e irracional extender la conexión con la longevidad.

Esto de conectar la salud intestinal con la longevidad es un tema que el autor, Dan Buettner , explora en su último libro, The Blue Zones Challenge. “Buettner es famoso por viajar por todo el mundo y señalar cinco regiones donde las personas viven regularmente para tener más de 100 años con buena salud, lugares que él consideró Zonas Azules”, comenta el sitio digital Well and Good. Él, muestra que, aunque existen las Zonas Azules y abarcan todo el mundo, hay algunos hábitos de alimentación y estilos de vida que todos tienen en común, incluidos varios que afectan directamente al intestino. En su libro Buettner destaca seis de ellos, que desarrolla aquí. Esta es una prueba de intuición que podría agregarle años a su vida.

Hábitos de salud intestinal en las “Zonas Azules”

El autor Dan Buettner da una lista de medidas que contribuirán a equilibrar y mantener la salud intestinal, las cuales se llevan a cabo, según él lo notó en las denominadas zonas azules. Estas son las siguientes:

  1. Comer más cereales integrales, frutos secos, verduras, legumbres y fruta fresca.

No es sorprendente que muchos de los hábitos de salud intestinal en la lista de Buettner tengan que ver con la dieta. ¿Puedes adivinar el importante nutriente que tienen en común los granos integrales, las nueces, las verduras, los frijoles y las frutas? Sí, fibra.

«La fibra [ayuda] a alimentar sus microbios intestinales, para que mantenga un microbioma diverso y saludable”, dijo a Well and Good la dietista registrada Samantha Cassetty , MS, RDN . Agrega que a medida que envejecemos, los músculos del tracto digestivo se debilitan. Esto hace que sea aún más importante obtener suficiente fibra más adelante en la vida.

También explica Buettner que, estos cinco alimentos son populares en las Zonas Azules, aunque cada región los prepara de manera diferente.

«El alimento estrella de la longevidad son los frijoles», expresó. «Si comes alrededor de una taza de frijoles al día, probablemente valga la pena tener cuatro años más de esperanza de vida». Además de la fibra, estos alimentos de origen vegetal también son excelentes fuentes de otros nutrientes que respaldan la longevidad, como los antioxidantes que están vinculados a ayudar a prevenir la inflamación crónica.

  1. Cepillarse los dientes y usar hilo dental regularmente.

«Las bacterias asociadas con la mala salud bucal pueden causar inflamación en todo el sistema, que es la raíz de todas las enfermedades relacionadas con la edad», dice Buettner.

Los estudios científicos lo avalan. Un ejemplo de esto es la investigación publicada en la revista Alzheimer’s and Dementia, la cual encontró una conexión entre las bacterias dañinas en la boca y el Alzheimer, un vínculo que apunta a una inflamación en todo el cuerpo. La mala salud bucal también se ha relacionado científicamente con las enfermedades cardiovasculares, la principal causa de muerte en los EE. UU.

«Tu boca es un espejo de lo que sucede en tu intestino y tu cuerpo”, dijo Gerry Curatola, DDS y autor de The Mouth Body Connection . «Lo que haces en tu boca puede tener efectos profundos en tu microbioma intestinal, que es un primo cercano del microbioma oral. Tu boca va un paso más allá porque te protege de virus y bacterias mortales”.

  1. Comer alimentos fermentados

Buettner ha comido muchas comidas con personas en las Zonas Azules y algo que ha visto de primera mano es que los alimentos fermentados se comen regularmente.

«En Ikaria, es el yogur; en Cerdeña, el alimento fermentado preferido es la leche de oveja congelada; y en Okinawa, es el tofu y la pasta de miso», dice.

Los alimentos fermentados aumentan la cantidad de bacterias buenas en el intestino, lo que ayuda a prevenir la inflamación crónica. Algunos alimentos fermentados que recomienda consumir regularmente y que son ampliamente accesibles son el chucrut, el yogur bajo en azúcar y el tempeh .

  1. Comer alimentos ricos en polifenoles

Los polifenoles son compuestos activos que ayudan a proteger el cuerpo de los radicales libres dañinos, incluidos los rayos ultravioleta, la radiación y algunos patógenos. Según Buettner, muchos de los alimentos populares en las Zonas Azules son excelentes fuentes de este. Algunos en particular incluyen café, bayas, nueces, espinacas y chocolate negro.

  1. Sazonar su comida con ajo, cúrcuma y jengibre

Hay muchas hierbas antiinflamatorias relacionadas con la longevidad, pero, el autor de The Blue Zones Challenge, destaca estas específicas porque se ha demostrado científicamente que ayudan a eliminar las bacterias dañinas del cuerpo.

«El ajo combate todo tipo de infecciones (fúngicas, bacterianas, parasitarias y virales), regula el azúcar en la sangre, reduce la presión arterial y reduce el colesterol, por nombrar algunas”, dijo la naturópata Ariana Lutzi, ND.

El jengibre y la cúrcuma se han convertido en el estándar de oro (ejem) cuando se trata de prevenir la inflamación con hierbas. Cocinar con este trío (ya sea por separado o juntos) regularmente beneficiará a tu cuerpo y a tus comidas.

  1. Limitar los edulcorantes artificiales

Algo que colectivamente no comen mucho en las zonas azules, es el azúcar. Tampoco lo reemplazan con sustitutos químicos del azúcar como Splenda.

«La miel es su edulcorante favorito», dice Buettner. «Es más fácil para los órganos que el azúcar y también tiene más nutrientes». Agrega que la miel de Ikarian incluso se ha relacionado con la reducción de la inflamación y la eliminación de células cancerosas in vitro. Algunas razones por las que la miel es la mejor alternativa al azúcar son porque es antibacteriana, antimicrobiana y rica en antioxidantes. El azúcar, por otro lado, está directamente relacionado con la eliminación de las bacterias buenas en el intestino.

Consejos prácticos con resultado promisorios

Hay algo significativo en estos consejos para la salud intestinal, y eso es que, no hay que vivir en una Zona Azul para ponerlos en práctica. Aumentar la ingesta de granos integrales, verduras, frutas, nueces, frijoles y alimentos fermentados es algo que se puede hacer sin importar en qué lugar del mundo viva.

Lo mismo ocurre con el uso de la miel como edulcorante y el cepillado de dientes. Con el tiempo, estos pequeños hábitos tienen un gran efecto. Uno que probablemente estará cerca para ver sus frutos durante muchos, muchos años.